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CORROSIÓN

Cómo evaluar los recubrimientos de los tanques de almacenamiento sobre tierra

La vida útil, la seguridad y la fiabilidad de los tanques de almacenamiento sobre tierra pueden ampliarse en gran medida mediante el uso de revestimientos industriales de protección. La selección de un revestimiento incorrecto o la no utilización de revestimientos en su totalidad puede provocar corrosión, lo que puede dar lugar a roturas o incluso a colapsos que pueden ser desastrosos.
 
Un reto adicional a la hora de seleccionar el recubrimiento protector adecuado para los tanques es que muchos de los tanques de almacenamiento sobre tierra de hoy en día se utilizan para un servicio amplio que se adapta a una gran variedad de necesidades siempre cambiantes. Por ejemplo, un tanque utilizado para el agua de proceso puede tener que contener alquilados en 18 meses. ¿Aguantará el revestimiento original en estas nuevas condiciones, o requerirá considerables gastos de reacondicionamiento y revestimiento y tiempo de inactividad?
 
En este post, explicaremos el impacto de la corrosión en los tanques de almacenamiento sobre tierra y su repercusión en su disponibilidad y en los costes de su vida útil.
 
 

Tanques de almacenamiento sobre tierra y evaluar la esperanza de vida de los tanques

 
La mayoría de los tanques de almacenamiento sobre tierra están construidos con acero al carbono. La esperanza de vida de los tanques es de 25 a 40 años. Si no se utilizan revestimientos, la corrosión en los suelos y en las regiones de la zona afectada por el calor (HAZ) suele notarse a los 15 años de la puesta en marcha del tanque. Los productos petroquímicos que contienen cloruros y sulfatos pueden ser especialmente corrosivos, lo que a menudo provoca tasas de corrosión agresivas que conducen a un fallo prematuro y a posibles daños en el entorno.
 
Los tanques suelen tener un ciclo de inspección de tres años según las directrices del Instituto Americano del Petróleo (API). Sin embargo, muchos propietarios de tanques intentan alargar el ciclo de inspección mucho más, a menudo incluso hasta más de 10 años.
 
Cómo evaluar recubrimientos en los tanques de almacenamiento sobre tierra
Dependiendo del contenido del tanque, la inspección interna puede ampliarse a cada cinco años si se siguen prácticas de mantenimiento centradas en la fiabilidad. Si se selecciona un revestimiento que pueda soportar todas las exposiciones previstas durante ciclos de servicio prolongados, es posible ampliar los ciclos de inspección y mitigar la posible corrosión.
 
Poner fuera de servicio un tanque sobre tierra es un ejercicio complicado y costoso. El período de tiempo que el tanque está fuera de servicio significa que la instalación ha perdido capacidad hasta que el tanque ha sido inspeccionado y puesto de nuevo en servicio. Estos factores deben ser una consideración primordial a la hora de evaluar los revestimientos como medio de protección de las partes internas del tanque contra los efectos de la corrosión.
 
 

Mantenimiento / Inspección de tanques de almacenamienti

 

Hay una serie de pasos utilizados para inspeccionar y abordar las reparaciones de los tanques, como se muestra a continuación:

Figura 1: Ciclo de vida del AST
 
 

Costes asociados e impactos financieros por la falta de recubrimientos

 
La mayoría de estos pasos de mantenimiento, inspección y reacondicionamiento de los tanques tienen importantes costes asociados para el propietario de la instalación o del parque de tanques:
 
Figura 2: Pasos y costes estándar de reacondicionamiento de tanques
 
Cuando un tanque ha sido retirado para su inspección y reparación, sería el momento ideal para aplicar recubrimientos protectores adecuados para la más amplia gama de exposiciones previstas para ese tanque. El coste incremental de la aplicación del revestimiento puede desempeñar un enorme papel en la prevención de la corrosión y la pérdida de metal que conlleva los vertidos. Si no se aplica un revestimiento, es probable que se produzcan continuas y costosas reparaciones mecánicas y que aumente el riesgo de derrames.
 

Problemas de capacidad de los tanques de almacenamiento

 
Más allá del impacto financiero, el recubrimiento de los tanques para nuevas aplicaciones tiene un grave impacto en la gestión de la capacidad de los propietarios de parques de tanques.
 
Se calcula que hay unas 2.200 instalaciones de terminales en todo el mundo con capacidad de tanques de almacenamiento sobre tierra (AST) para 2.750.000.000 M3 (API).
 
  • Hay aproximadamente 60 días de capacidad de amortiguación basados en las tasas de consumo global.
  • Un tanque fuera de servicio tiene un impacto directo en el equilibrio de la cadena de suministro, por lo que se requiere un aumento en el número total de AST para mantener el equilibrio del suministro.

Compatibilidad del recubrimientos de los tanques de almacenamiento 

 
La selección del mejor recubrimiento/revestimiento protector para los servicios previstos durante la vida útil del tanque de almacenamiento tiene un impacto:
 
  • Ciclos de inspección
  • Costes de mantenimiento
  • Capacidad de inactividad
  • Responsabilidad medioambiental
Hay varias características críticas que querrá considerar para determinar la compatibilidad del recubrimiento para el servicio de exposición del tanque:
 
  • Resistencia a las tensiones cíclicas de llenado/vaciado
  • Resistencia al calentamiento y enfriamiento del tanque
  • Resistencia a los procedimientos de limpieza/inspección del tanque
  • Un revestimiento que sea fácil de reparar y mantener
  • Compatibilidad a largo plazo con una amplia gama de productos químicos y concentraciones a las temperaturas de almacenamiento previstas
 

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