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MANTENIMIENTO

Las nuevas fórmulas reducen los costes de pintura de mantenimiento

El coste real de la pintura para el mantenimiento de la planta implica una serie de factores, como los materiales, la mano de obra y el tiempo. Los avances en la tecnología de la pintura han dado lugar a recubrimientos que requieren menos mano de obra para su aplicación, minimizan las interrupciones en la planta y acortan el tiempo de inactividad. Una mayor inversión en estos materiales puede ser un dinero bien gastado.
 

Conceptos clave

  • El coste de la pintura de mantenimiento de la planta va más allá de los costes de mano de obra y materiales.
  • Los recubrimientos epoxídicos catalizados a base de agua son resistentes a las manchas, los disolventes, la abrasión y la intemperie.
  • Los recubrimientos en seco se desarrollaron para ser aplicados por pulverización, y el exceso de pulverización se seca hasta convertirse en una sustancia pulverulenta que puede barrerse.
El coste real de la pintura de mantenimiento de una planta implica una serie de factores, como los materiales, la mano de obra y el tiempo.
 
  • Materiales – El coste real de los recubrimientos utilizados para pintar una instalación es el más obvio, pero a menudo es el gasto más pequeño asociado a la pintura de mantenimiento.
  • Mano de obra – El coste de aplicar los recubrimientos suele consumir una parte mucho mayor del presupuesto de mantenimiento.
  • Tiempo – En algunos casos, los mayores costes de la pintura de mantenimiento son la mano de obra ociosa, la pérdida de producción y otras ineficiencias derivadas del tiempo de inactividad de la planta. Por ejemplo, en las fábricas de pasta y papel, el tiempo de inactividad de una máquina de papel kraft puede suponer una pérdida de 50.000 dólares por hora.
Las opciones actuales de recubrimiento de suelos industriales incluyen formulaciones acrílicas, epoxídicas de base acuosa y de uretano de curado por humedad. Estas fórmulas ofrecen claras ventajas en comparación con los tradicionales recubrimientos de suelos epoxídicos con base de disolvente.
 
Los avances en la tecnología de la pintura han dado lugar a recubrimientos que requieren menos mano de obra para su aplicación, minimizan las interrupciones en la planta y reducen el tiempo de inactividad. Una mayor inversión en estos materiales puede ser un dinero bien gastado. Las tecnologías a tener en cuenta son:
 
  • Formulaciones de alto rendimiento a base de agua que son fáciles de aplicar y limpiar
  • Recubrimientos tolerantes a la superficie que reducen la necesidad de preparación de la misma
  • Recubrimientos de curado por humedad que pueden aplicarse a bajas temperaturas o en condiciones de humedad
  • Pinturas para techos en cascada que producen una sobrepulverización seca y barrible.

 

Recubrimientos al agua

Los recubrimientos al agua ofrecen importantes ventajas de aplicación. Su bajo olor permite la aplicación sin un desagradable olor a pintura que podría afectar a los trabajadores cercanos. El tiempo de inactividad puede limitarse a las estructuras que se están pintando activamente, por lo que el trabajo en las áreas circundantes puede continuar sin impedimentos.
 
Los recubrimientos al agua tienen un punto de inflamación elevado, lo que reduce el riesgo de incendio. Las herramientas de aplicación pueden limpiarse con agua y jabón, lo que elimina el elevado coste de eliminación asociado a los disolventes orgánicos, algunos de los cuales se consideran residuos peligrosos.
 
Los nuevos polímeros permiten que los recubrimientos epoxídicos y de uretano a base de agua sean resistentes a la abrasión, a los productos químicos y a la humedad a precios comparables a los de los recubrimientos convencionales. Estas resinas se complementan con aditivos que ayudan a los recubrimientos a superar la oxidación instantánea, por lo que pueden aplicarse directamente sobre el acero desnudo o directamente sobre los recubrimientos existentes.
 
Los recubrimientos de mantenimiento industrial al agua pueden aplicarse con brocha, rodillo o pulverizador. Algunas tecnologías de base acuosa a tener en cuenta son
 

Acrílicos al agua para usos industriales ligeros y moderados

 
Se dice que los recubrimientos acrílicos son los principales acabados utilizados en la industria de los recubrimientos en su conjunto, y están superando rápidamente a los alquídicos, incluso en usos industriales. Destacan por su excelente retención del color y el brillo en exteriores.
 
Los revestimientos acrílicos al agua tienen una excelente retención del color y el brillo en exteriores, así como la capacidad de soportar la exposición a productos químicos suaves y la intemperie.
 
Las resinas acrílicas son transparentes y resistentes a los cambios de color con el tiempo. Debido a que su cadena principal de polímeros es un enlace simple carbono-carbono, son relativamente inertes y no son tan susceptibles a los cambios químicos como muchos otros enlaces. Esto los hace muy duraderos. En los recubrimientos industriales, los acrílicos se combinan con otras resinas, como epoxis, vinilos e isocianatos, para ser más flexibles, duraderos en exteriores y resistentes a la intemperie y al agua, manteniendo el aspecto del recubrimientos.
 
En cuanto a sus ventajas de aplicación, los acrílicos al agua son de secado rápido, fáciles de aplicar y de bajo olor, con una excelente adhesión y opacidad. La película gruesa y flexible ofrece menos agrietamiento y descascarillado con la integridad necesaria para soportar productos químicos suaves y la corrosión.
 

Epoxis al agua para usos industriales ligeros y moderados

 
En el pasado, el uso de un recubrimiento epoxi de base acuosa implicaba restricciones de temperatura y humedad durante la aplicación del recubrimiento de dos componentes. Además, su resistencia a los disolventes era escasa y tenían tendencia a desvanecerse. Pero las nuevas tecnologías superan estos inconvenientes.
 
Mientras que el recubrimiento tradicional a base de agua no puede aplicarse por debajo de los 50 F, el epoxi a base de agua puede ahora formularse para permitir la aplicación a temperaturas más frías – tan bajas como 40 F – permitiendo una ventana de aplicación más larga, así como un curado más rápido.
 
Los epoxis catalizados de base agua tienen ahora un buen rendimiento en comparación con sus homólogos de base disolvente. Forman una película compacta y densa que es resistente a la corrosión, a los productos químicos suaves, al impacto y a la abrasión. Además, ofrecen las ventajas de aplicación de los demás revestimientos al agua, como el bajo olor, la ausencia de riesgo de incendio, la facilidad de aplicación, la facilidad de limpieza y la posibilidad de aplicarse sobre recubrimientos existentes. Algunos epoxis también pueden aplicarse directamente sobre PVC y plástico reforzado con fibra de vidrio (FRP).
 

Uretanos al agua para usos industriales de moderados a severos

 
La nueva tecnología de uretanos ha dado lugar a un recubrimientos que utiliza una resina convencional con un poliol reducible en agua en lugar de una tecnología de emulsión. Esto crea una película que es muy flexible y densa. Los uretanos al agua proporcionan una excelente retención del color y el brillo en superficies exteriores.
 

Recubrimientos para superficies marginalmente preparadas

Una preparación inadecuada de la superficie es la causa del 80% de los fallos de pintura. Los recubrimientos para superficies marginalmente preparadas están diseñados para ser aplicados sobre recubrimientos existentes o superficies menos preparadas, minimizando el tiempo de inactividad. La especificación y aplicación de estos recubrimientos puede adaptarse a los límites de la preparación de la superficie sin comprometer el rendimiento del recubrimiento.
 
¿Por qué son necesarios los recubrimientos tolerantes a la superficie? El elevado coste de la preparación de la superficie y el tiempo necesario para la eliminación de la pintura pueden contribuir en gran medida al coste de la pintura de mantenimiento. Además, en entornos de fabricación en los que la presencia de partículas de chorro en el aire puede dañar los equipos sensibles, la preparación exhaustiva de la superficie puede no ser una opción.
 
Las imprimaciones y capas de acabado tolerantes a la superficie suelen ser epoxis de alto contenido en sólidos o masillas epoxídicas. Dependiendo del tipo de recubrimientos y de la aplicación, pueden aplicarse sobre acero oxidado o picado que se ha limpiado con herramientas manuales cuando no es posible el chorreado. Incluso las imprimaciones tolerantes a la superficie requieren que las superficies estén limpias, sin brillo, secas y en buenas condiciones. El aceite, la grasa, la suciedad, el polvo, el óxido suelto y los materiales extraños deben eliminarse antes de pintar.
 
Las imprimaciones tolerantes a la superficie actúan penetrando en el óxido existente, fuertemente adherido, para crear una superficie «firme» antes de las capas posteriores. Estos recubrimientos pueden aplicarse sobre recubrimientos ricos en zinc oxidados y desgastados. También pueden utilizarse como imprimaciones/selladores de alto rendimiento para superficies de mampostería.
 
Normalmente, se especifica una imprimación tolerante a la superficie para zonas en las que no se puede realizar un chorreado abrasivo debido a la proximidad de equipos sensibles. La superficie se limpia con herramientas manuales o eléctricas según las normas SSPC-SP2 y 3 (véase la barra lateral titulada «SSPC explicada»). A continuación, se aplica la imprimación tolerante a la superficie con un espesor de película seca (DFT) de 2-3 mils. La imprimación penetra en cualquier resto de óxido. La superficie resultante está lista para recibir una capa de acabado de alto rendimiento.
 

Recubrimientos de baja temperatura y de curado por humedad

Los uretanos de curado por humedad son útiles para entornos húmedos, porque toleran la superficie, se secan rápidamente y son fáciles de aplicar.
 
Los uretanos de curado por humedad, los epoxis y masillas modificados de curado en frío y las imprimaciones de zinc inorgánico tienen un buen rendimiento cuando baja la temperatura. A diferencia de los recubrimientos convencionales, estos sistemas son capaces de curar eficazmente y formar fuertes uniones con los sustratos en condiciones de frío y humedad. Aunque sigue siendo deseable programar el pintado de mantenimiento durante el tiempo favorable o en recintos con calefacción, a veces es inevitable pintar durante el tiempo frío.
 
Uno de los sistemas de recubrimiento más versátiles para los sustratos de acero es el uretano de curado por humedad. Tolerantes a la superficie, de secado rápido, fáciles de aplicar y preparados para la aplicación en condiciones meteorológicas adversas, los uretanos curados por la humedad ofrecen ventajas únicas en la continua batalla contra la corrosión.
 
Aunque el chorreado abrasivo del metal blanco (véase la barra lateral titulada «¿Qué es el metal blanco?») es sin duda el mejor método de preparación de la superficie, también es el más caro. Normalmente, la limpieza con herramientas eléctricas es adecuada para este tipo de uretanos.
 

Recubrimientos en seco

La ley de Newton, a menudo parafraseada como «lo que sube, debe bajar», puede explicar lo que ocurre cuando se aplican recubrimientos a los techos de las áreas de fabricación o de los almacenes. Con demasiada frecuencia, lo que baja crea problemas de limpieza. Pero ese no es el caso de los recubrimientos en seco. Se desarrollaron para ser aplicados por pulverización, y el exceso de pulverización se seca hasta convertirse en una sustancia pulverulenta antes de llegar al suelo.
 
Esta sobrepulverización se transforma de gota de pintura a polvo normalmente en un plazo de dos a tres metros a 77 F y 50% de humedad relativa. El polvo transformado en sobrepulverización puede barrerse fácilmente, lo que permite una limpieza rápida y sencilla del lugar de trabajo.
 
Hay dos tipos de recubrimientos de cascada seca disponibles:
 
  • Las cascadas estándar, que proporcionan una cobertura de dos capas.
  • Los dryfalls de calidad superior, que requieren sólo la mitad de la cantidad de material para lograr el mismo grado de ocultación que sus homólogos más antiguos.
    • Con una sola pasada de la pistola, se puede conseguir una opacidad suficiente, incluso en sustratos nuevos, debido al alto contenido en pigmentos de estos recubrimientos. Además, las nuevas y más avanzadas formulaciones en seco ofrecen una excelente ocultación incluso cuando están mojadas, lo que elimina la tentación de aplicar capas adicionales e innecesarias de pintura.

La SSPC explicada

SSPC-SP2 es la especificación del Consejo de Pintura de Estructuras de Acero para la limpieza de superficies de acero con herramientas manuales. SSPC-SP3 es la especificación para la limpieza de superficies de acero con herramientas manuales asistidas. Ambas normas se cumplen cuando se elimina toda la cascarilla de laminación suelta, el óxido, la pintura y otras materias extrañas perjudiciales sueltas. La cascarilla de laminación, el óxido y la pintura que no pueden eliminarse levantando con una espátula sin filo se consideran adherentes. Su eliminación no es necesaria para cumplir estas normas.
 

Qué hacer y qué no hacer para reducir el tiempo de inactividad por mantenimiento de la pintura

  • Identifique el tipo de sustrato a recubrir (acero al carbono, hormigón, metal galvanizado, plástico, madera o materiales previamente pintados).
  • Determine la corrosividad del entorno.
  • Identifique las necesidades e impedimentos de la preparación de la superficie.
  • Analice la situación de la aplicación. Tenga en cuenta el coste del tiempo de inactividad, las estructuras adyacentes, los trabajadores de las zonas cercanas, la temperatura, la humedad y otros factores relevantes.
  • Solicite a los fabricantes de pintura recomendaciones sobre recubrimientos que minimicen la mano de obra y reduzcan el tiempo de inactividad.
  • No pase por alto el uso de equipos como plataformas de trabajo portátiles, plataformas de araña y conductos de aire para proporcionar una ventilación que pueda acelerar la aplicación y el secado de los recubrimientos.
  • No especifique los recubrimientos basándose en el coste por galón sin tener en cuenta las ventajas de la aplicación y el rendimiento del recubrimiento.

¿Qué es el metal blanco?

Una superficie de metal blanco limpiada con chorro de arena, cuando se ve sin aumento, está libre de todo aceite, grasa, polvo, suciedad, cascarilla de laminación, óxido, revestimiento, óxidos, productos de corrosión y otras materias extrañas visibles, según SSPC-SP5.

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