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RECUBRIMIENTOS

La anatomía de un fallo de recubrimiento

Rara vez un recubrimiento falla por un solo factor. Más bien, suelen ser dos o más factores que actúan conjuntamente los que hacen que un recubrimiento falle en un lugar concreto, cuando ese mismo recubrimiento ha funcionado como se esperaba en otros lugares.
 
El siguiente es un ejemplo gráfico de esta premisa; fue un fracaso real. Los nombres se han eliminado para evitar la vergüenza de las partes implicadas.
 

Alcance del trabajo

Retirar el antiguo sistema de recubrimiento epoxi de alquitrán de hulla de las tablestacas de un puerto y sustituirlo por un epoxi de inmersión de alto contenido en sólidos.
 

El pliego de condiciones

Una reputada empresa de ingeniería, con muchos años de experiencia en la construcción y el mantenimiento de instalaciones municipales y marinas, preparó un pliego de condiciones detallado para el revestimiento que requería contratistas experimentados con experiencia marina. La especificación requería que el antiguo recubrimiento epoxi de alquitrán de hulla se eliminara mediante chorro abrasivo para cumplir los requisitos de la norma NACE 2/SSPC-SP10 Near White Blast con un perfil angular de 2 a 4 mils (50 a 100µm). La especificación enumeraba tres sistemas de revestimiento aprobados, todos ellos con amplios historiales de éxito.

 

Primer factor que contribuyó al fracaso del recubrimiento

El trabajo se adjudicó a un contratista con amplia experiencia marina en instalaciones portuarias, pero principalmente en actividades de construcción física, incluyendo la colocación de pilotes y la soldadura de estructuras portuarias.
 
El contratista había trabajado antes para esta Autoridad Portuaria, había tenido un rendimiento aceptable y tenía buenas relaciones con el personal de la Autoridad Portuaria. Lamentablemente, su experiencia en la preparación de superficies y la aplicación de revestimientos protectores era mínima.
 

Segundo factor que contribuyó al fracaso del recubrimiento

El contratista adjudicatario subarrendó la parte de los revestimientos a una empresa local con una experiencia razonable en trabajos de revestimiento de protección, pero con muy poca experiencia en el tratamiento de las variaciones de las mareas en un puerto. Casi de inmediato, se encontraron con problemas porque el calor del proceso de chorreado abrasivo en seco ablandaba el antiguo epoxi de alquitrán de hulla, lo que hacía que el proceso fuera muy lento para conseguir el nivel de limpieza de la superficie requerido por la especificación.
 

Tercer factor que contribuyó al fracaso del recubrimiento

Como era de esperar, el trabajo empezó a retrasarse y el subcontratista buscó opciones para recuperar el tiempo perdido. Intentó utilizar el chorreado abrasivo en húmedo y la limpieza con herramientas eléctricas, sin éxito. Buscó sistemas de recubrimientos aceptables que pudieran aplicarse sobre superficies poco preparadas, y encontró uno que tenía un sólido historial en proyectos industriales.
 
Desgraciadamente, aunque el sistema de recubrimiento seleccionado tenía una buena capacidad de curado a baja temperatura, nunca se había aplicado sobre pilotes sometidos a la inmersión por mareas en tiempo fresco o frío.
 

Cuarto factor que contribuyó al fracaso del recubrimiento

El tiempo de verano pronto se convirtió en tiempo de invierno porque el trabajo se había retrasado. Las ventanas de aplicación se vieron gravemente afectadas. Antes de ser revestidas, la inmersión de las superficies se producía debido a los cambios de marea con las estaciones. Como resultado, se produjo la delaminación del sistema de revestimiento epoxi recién aplicado, tanto entre las capas como desde el metal desnudo.
 

Conclusión

Este caso es un buen ejemplo de buenas intenciones que cumplían los requisitos del trabajo, pero que poco a poco se convirtieron en incoherentes con los requisitos del trabajo por decisiones de terceros que se basaron más en las relaciones que en las cualificaciones.

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